Tipos de resistencias variables (potenciómetro), su funcionamiento y aplicaciones

Una resistencia variable es el componente más importante que se encuentra en muchos dispositivos eléctricos para controlar el tono, los graves y el volumen. Esto se debe a que las resistencias pueden conectarse junto con otros componentes para formar filtros para el nivel deseado. También se pueden utilizar en los monitores de los ordenadores para controlar el color o la posición, así como para atenuar o conmutar las lámparas. Esto se consigue mediante circuitos de digital a analógico y de analógico a digital; una ventaja adicional es que se puede girar el mando en lugar de teclear un valor cada vez que quieras cambiar el tono o el brillo.


Resistencia Variable

¿Tipos de Resistencias variables?

Una resistencia variable es una resistencia en la que el valor de la resistencia eléctrica es ajustable. Una resistencia variable es un transductor electromecánico que generalmente funciona deslizando un contacto (wiper) sobre un elemento resistivo. Se utiliza una resistencia variable porque un divisor de potencial con 3 terminales se conoce como potenciómetro. Cuando tiene dos terminales, actúa como una resistencia variable, lo que se conoce como reóstato. Una resistencia variable controlada electrónicamente controla electrónicamente en lugar de utilizar una acción mecánica. Esta resistencia se llama potenciómetro digital.

Tipos de resistencias variables
Tipos de resistencias variables

Potenciómetro

Un potenciómetro es una resistencia variable ordinaria. Funciona como un divisor de potencial, que se utiliza para generar una señal de tensión en función de la ubicación del potenciómetro. Esta señal puede utilizarse para una gran variedad de aplicaciones, como el control de la ganancia de un amplificador, la medición de la distancia o los ángulos, la sintonización de los circuitos y muchas más. Cuando se utilizan resistencias variables para sintonizar o calibrar un circuito o su aplicación, o se utilizan potenciómetros trimmer o trimpots, generalmente se trata de potenciómetros de menor potencia que se montan en la placa del circuito, y se ajustan con un destornillador.

Potenciómetro Resistencia
Resistencia del potenciómetro

Reóstato

Los reóstatos están muy relacionados con los potenciómetros en cuanto a su construcción, pero no se utilizan como divisores de potencial, sino como resistencias variables. Pueden utilizar sólo 2 terminales en lugar de los potenciómetros de 3 terminales. Una de las conexiones está conectada a un extremo del elemento resistivo, y la otra está en el rascador de la resistencia variable. En la antigüedad, los reóstatos se utilizaban como dispositivos de control de potencia, que se conectaban en serie con la carga, igual que una bombilla. En la actualidad, los reóstatos ya no se utilizan como control de potencia, ya que es un método ineficiente. Para el control de la potencia, los reóstatos se sustituyen por una electrónica de conmutación de alta eficiencia. En la variable de preajuste, se conectan resistencias como los reóstatos, que se utilizan en los circuitos para realizar la sintonización o la calibración.

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Resistencias reostáticas
Resistencia de reóstato

Resistencia digital

Una resistencia variable digital es un tipo de resistencia variable que se utiliza siempre que el cambio de resistencia no se realiza por el movimiento mecánico, sino por las señales electrónicas. También pueden cambiar la resistencia en pasos discretos y suelen controlarse mediante protocolos digitales como el I2C o mediante simples señales de subida y bajada.

Resistencia digital
Resistencia digital

Preselecciones

Los preajustes son como pequeñas versiones de una resistencia variable. Se pueden colocar fácilmente en una placa de circuito impreso y también se pueden ajustar cuando sea necesario. El valor de la resistencia se ajusta normalmente con la ayuda de un destornillador. Se utilizan con frecuencia en aplicaciones que tienen un tono de frecuencia ajustable de la alarma o circuitos de sensibilidad ajustable. Son los más baratos entre los dispositivos mencionados anteriormente. También son preajustes muy específicos que tienen opciones multigiro. En este tipo de preajustes, las resistencias aumentan o disminuyen gradualmente y, por tanto, hay que girar el tornillo varias veces.

Preajustes de resistencia
Resistencia de preselección

Conexión de la resistencia variable

Una Resistencia Variable se utiliza como reóstato cuando un extremo de la resistencia tiene pista y el terminal del limpiador está conectado al circuito y el otro terminal de la pista de la resistencia permanece abierto. En este caso, la resistencia eléctrica está conectada entre el terminal de la pista y el terminal del rascador que depende de la posición del rascador (deslizador) en la pista de la resistencia. Una resistencia variable también puede utilizarse como potenciómetro cuando ambos extremos de la pista de resistencia se conectan al circuito de entrada y uno de dichos extremos de la pista de resistencia y el terminal de la aguja se conectan al circuito de salida.

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Conexión de la resistencia variable
Conexión de la resistencia variable

En este caso, se utilizan los tres terminales. A veces, en el circuito electrónico, puede ser necesaria una resistencia adaptable, pero esta modificación es necesaria sólo una vez o muy a menudo. Esto se hace conectando resistencias preestablecidas en el circuito. La resistencia preestablecida es un tipo de resistencia variable cuyo valor de resistencia eléctrica puede ajustarse regulando un tornillo ajustable que lleva incorporado.

Principio de funcionamiento de la resistencia variable

Como se muestra en la siguiente figura, una resistencia variable consta de una pista que proporciona la trayectoria de la resistencia. Los dos terminales de la máquina están conectados a los dos extremos de la pista. El tercer terminal está asociado a un rascador que decide el movimiento de la pista. El movimiento del rascador a lo largo de la pista ayuda a aumentar y disminuir la resistencia.

La pista suele estar hecha de una mezcla de cerámica y metal o también puede estar hecha de carbono. Como el material resistivo es necesario, se suele utilizar un tipo de resistencias variables de película de carbono. Tienen aplicaciones en los circuitos de los receptores de radio, en los circuitos de los amplificadores de audio y en los receptores de televisión. La resistencia de pista giratoria tiene dos aplicaciones: una es para modificar la resistencia y la otra -el método del interruptor- que se utiliza para el contacto eléctrico y sin contacto mediante el funcionamiento de encendido y apagado del interruptor. Hay un método de conmutación en el que se utilizan resistencias variables de sección anular para controlar el equipo. La pista realizada en una trayectoria recta se denomina deslizador. Como la posición del deslizador no puede verse ni confirmarse según la modificación de la resistencia, generalmente se integra un mecanismo de parada para evitar los peligros causados por el exceso de rotación.

Usos de las resistencias variables

Una Resistencia Variable se puede utilizar principalmente de dos maneras diferentes. Cuando un extremo de la pista de resistencia y el terminal del limpiaparabrisas están conectados al circuito, la corriente que pasa por la resistencia se limita según la posición del contacto del limpiaparabrisas en la pista de resistencia. A medida que el contacto del limpiaparabrisas se aleja del extremo conectado de la pista de resistencia, el valor resistivo de la resistencia aumenta y la corriente desciende a través del circuito, es decir, la resistencia variable se comporta como un reóstato.

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Otro uso es como potenciómetro. En este caso, los dos extremos de la pista de la resistencia se conectan con una fuente de tensión. Por tanto, la caída de tensión a través de la pista de resistencia es igual al valor de las fuentes de tensión. Ahora, el circuito de salida o de carga se conecta a través de un extremo de la pista de resistencia y del terminal borrado. Por lo tanto, la tensión a través de los terminales de carga es la fracción de la tensión de la fuente y depende de la posición de los terminales del limpiador en la pista de resistencia. Ésta es otra aplicación muy utilizada de las resistencias variables. Los potenciómetros se utilizan para controlar las tensiones, mientras que los reóstatos se utilizan para controlar las corrientes eléctricas.

Aplicaciones de las resistencias variables

Las resistencias variables se pueden encontrar en

  • Control de audio
  • Televisión
  • Control de movimiento
  • Transductores
  • Computación
  • Electrodomésticos
  • Osciladores

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Así pues, esto es todo sobre los tipos de resistencias variables, su funcionamiento y sus aplicaciones. Esperamos que hayas comprendido mejor esta información. Además, si tienes alguna duda sobre este concepto o sobre proyectos de electricidad y electrónica, puedes aportar tus valiosas sugerencias comentando en la sección de comentarios de abajo. Aquí tienes una pregunta, ¿cuál es la función de una resistencia variable?

Créditos de las fotos:

Javired
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