Qué es el contactor : Construcción, tipos y aplicaciones

Un contactor es una de las principales piezas del circuito eléctrico, que puede ser un dispositivo de control de la energía por sí mismo o una parte de un arrancador. Se utilizan para conectar y romper las líneas de suministro de energía que pasan por las líneas eléctricas o para establecer e interrumpir repetidamente los circuitos de energía eléctrica. Se utilizan en cargas ligeras y en el control de máquinas complejas. Se utilizan con motores, transformadores y calentadores. Se puede considerar como un punto de intersección entre el circuito de control y el circuito de potencia, porque está controlado por el circuito de control, también controla el circuito entre la potencia y las cargas. Este artículo se centra en la importancia del contactor en el campo eléctrico.


Índice de Contenido
  1. ¿Qué es el contactor?
    1. Construcción de un contactor
    2. Principio de funcionamiento de los contactores
    3. ¿Cómo elegir un recambio correcto para un contactor?
    4. Tipos de contactores
    5. Diferencia entre contactores de CA y contactores de CC
    6. Ventajas
    7. Desventajas
    8. Aplicaciones de los contactores
    9. Preguntas frecuentes

¿Qué es el contactor?

Definición: Los contactores son dispositivos de conmutación controlados eléctricamente que se utilizan para conmutar eléctricamente. Su funcionamiento básico es similar al de un relé, pero la única diferencia es que los contratistas pueden transportar una gran corriente en comparación con el relé, hasta 12500A. No pueden proporcionar protección contra cortocircuitos o sobrecargas, pero pueden romper el contacto cuando la bobina se excita.

Construcción de un contactor

El contactor está formado por dos núcleos de hierro, uno de los cuales es fijo y el otro es la bobina móvil, y es una bobina de cobre aislada. La bobina de cobre está situada en el núcleo fijo. Hay seis contactos principales para la conexión de energía, donde tres son núcleos fijos y los otros tres son núcleos móviles. Estos contactos están hechos de cobre puro, y los puntos de contacto están hechos de una aleación especial para soportar una corriente de arranque y una temperatura elevadas. Un muelle situado entre la bobina y el núcleo móvil, los contactos auxiliares pueden estar normalmente abiertos o cerrados. Los contactos principales conectan y desconectan las cargas de corriente ligera, como la bobina de los contactores, los relés, los temporizadores y muchas otras piezas del circuito de control están vinculadas al mecanismo de contacto. Una fuente de alimentación de CA trifásica suministra al circuito que se muestra a continuación,

circuito-diagrama-del-contactor

Consta de tres partes principales que son

Bobina

Proporciona la fuerza necesaria para cerrar el contacto. La bobina también se denomina electroimán. Para proteger la bobina y el contactor se utiliza una carcasa.

Recinto

Actúa como un aislante y protector, que protege el circuito de cualquier contacto eléctrico, polvo, aceite, etc. Se componen de diferentes materiales como Nylon 6, baquelita, plástico termoestable, etc.

Contactos

Su función principal es llevar la corriente a varias partes del circuito. Se clasifican en contactos de resorte, contactos axilares y contactos de potencia. Donde cada uno de los contactos tiene sus propias funciones, que se explican en principio de funcionamiento del contactor.

Diagrama de bloques del contactor
diagrama de bloques del contactor

Principio de funcionamiento de los contactores

Se genera un campo electromagnético cuando fluye la corriente donde las bobinas en movimiento se atraen. Una bobina electromagnética atrae inicialmente una gran cantidad de corriente. El contacto móvil es empujado hacia delante por el núcleo móvil, por lo que la fuerza creada por el electroimán mantiene unidos los contactos móviles y fijos.

  • Al desenergizarse, la gravedad de la bobina del contactor o el muelle hace retroceder la bobina electromagnética a su posición inicial y no hay flujo de corriente en el circuito.
  • Si los contactores se energizan con corriente alterna, una pequeña parte de la bobina es la bobina sombreada, donde el flujo magnético en el núcleo está ligeramente retrasado. Este efecto es demasiado medio, ya que evita que el núcleo zumbe al doble de la frecuencia de la línea. Hay procesos internos de punto de inflexión para garantizar una acción rápida, de modo que los contactores puedan abrirse y cerrarse muy rápidamente.
  • De la figura se desprende que la alimentación se realiza mediante un interruptor, es decir, cuando el interruptor está cerrado la corriente fluye a través de la bobina del contactor y se acopla al núcleo móvil. El contactor unido al núcleo móvil se cierra y el motor empieza a funcionar. Cuando se suelta el interruptor, el muelle electromagnético hace una pausa para que la bobina móvil vuelva a su posición inicial y se corte la alimentación del motor.

¿Cómo elegir un recambio correcto para un contactor?

Se puede elegir un recambio correcto de la siguiente manera

  • En primer lugar, hay que comprobar la tensión de la bobina, que es la que se utiliza para activar el contactor.
  • Comprobar los contactos auxiliares disponibles, es decir, cuántos nodos abiertos y cerrados se utilizan en el contactor.
  • Comprobación de la potencia que se menciona en formato de tabla en el mismo.

El concepto de supresión de arco surge siempre que los contactos están abiertos o cerrados. Si se produce una ruptura de la carga pesada, el arco que se forma daña los contactos. Además, si la temperatura es alta, el arco provoca gases nocivos como el monóxido de carbono, lo que reduce la vida útil de los motores.

Tipos de contactores

Se clasifican en función de tres factores que son

  • La carga que se utiliza
  • La capacidad actual y
  • La potencia nominal.

Interruptor de cuchilla

Es el primer contactor utilizado para controlar un motor eléctrico a finales del siglo XIX. Consiste en una tira metálica que actúa como interruptor al conectar y desconectar la conexión. Pero la desventaja de este método es que el proceso de conmutación es muy rápido, debido a lo cual se produce corrosión en el material de cobre, dependiendo de la capacidad de la corriente el tamaño del motor se incrementa lo que conduce a un alto daño físico.

Conmutador de cuchilla
interruptor de cuchilla

Contactor manual

Los inconvenientes de los contratistas de cuchillas se superan con un contactor manual. Algunas de sus características son

  • La operación realizada es segura
  • Están debidamente encapsulados para protegerlos de los problemas del entorno externo
  • El tamaño del conector manual es pequeño
  • Sólo se utiliza una única rotura
  • Los interruptores se controlan mediante un contactor.
Manual-Contactor
contactor manual

Contactor magnético

Funciona de forma electromagnética, es decir, se puede accionar a distancia, basta con una pequeña cantidad de corriente para realizar una conexión y retirarla. Es el contactor más avanzado.

Diferencia entre contactores de CA y contactores de CC

Las diferencias entre el contactor de CA y el de CC son las siguientes

Contactores de CA Contactores de CC
Están diseñados para los contactores con arco de autoextinción se dibuja cada vez que el contacto se abreEstán especialmente diseñados para suprimir el arco eléctrico cuando hay conmutación en el circuito de corriente continua.
No utilizan el diodo de rueda libreUtilizan el diodo de rueda libre
El tiempo de separación es menorEl tiempo de separación es mayor si la carga es pesada y se acopla una carga en derivación al contacto principal.

Ventajas

Las ventajas del contactor son las siguientes

  • Funcionamiento de conmutación rápido
  • Adecuado para dispositivos de CA y CC
  • De construcción sencilla.

Desventajas

Las desventajas del contactor son las siguientes

  • En ausencia de un perfil magnético, la bobina puede quemarse
  • El envejecimiento de los componentes provoca la corrosión de los materiales cuando se exponen a la humedad.

Aplicaciones de los contactores

Las aplicaciones de los contactores son las siguientes

Preguntas frecuentes

1). ¿Cuál es la diferencia entre un relé y un contactor?

La principal diferencia entre un relé y un contactor es que

Relé

Contactor

Un relé se utiliza para la conmutación de baja tensiónSe utiliza para la conmutación de alta tensión

El contactor de relé es similar al contactor axial.

Hay dos tipos de contactores, el auxiliar y el de potencia

El tamaño del relé es pequeñoEl tamaño del contactor es grande
No se puede repararSe puede reparar

2). ¿Para qué sirve un contactor?

Es un interruptor que se utiliza para conmutar cargas de gran potencia y proteger el motor de daños externos.

3). ¿Qué es un contactor normalmente cerrado?

Un contactor normalmente cerrado puede representarse como NC, lo que significa que la conexión está hecha y el circuito está normalmente encendido.

4). ¿Cómo se cablea un contactor trifásico?

La conexión de un contactor trifásico se realiza de la siguiente manera

  • Desconecta la alimentación eléctrica
  • Los tres cables de fase de color están conectados a los tres terminales T1, T2, T3 de la máquina
  • Conecta la fuente de alimentación y deja que fluya la corriente.

5). ¿Cómo se dimensiona un contactor?

Su tamaño es un producto del 100% y de la corriente a plena carga.

Por tanto, todo esto sobre un visión general del contactores un interruptor eléctrico que se utiliza en circuitos eléctricos como los de conmutación de motores eléctricos o los de conmutación capacitiva. Llevan la corriente elevada a varias partes del circuito. Funcionan mediante la activación de una bobina electromagnética en su interior. Cuando la bobina se activa, los contactos móviles se mueven hacia los contactos fijos y cierran el circuito. Aquí tienes una pregunta, ¿cuál es la función de un contactor?

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