Funcionamiento, tipos y aplicaciones de los reóstatos

El reóstato es una resistencia ajustable y se utiliza principalmente en las aplicaciones en las que se requiere el ajuste de la corriente o el cambio de la resistencia en un circuito eléctrico. Este tipo de resistencia puede modificar las características del generador, el control de la velocidad del motor, las luces tenues. El elemento de resistencia de ésta puede cambiarse en función de su aplicación, como una cinta o un hilo metálico, un líquido conductor o carbón. El tipo metálico se utiliza sólo cuando se requiere una corriente media, el tipo de carbono se utiliza sólo cuando se requiere una corriente diminuta y el tipo electrolítico se utiliza cuando se requieren grandes corrientes.


Índice de Contenido
  1. ¿Qué es un reóstato?
    1. Construcción
    2. Tipos de reóstatos
    3. Diferencia entre potenciómetro y reóstato
    4. Aplicaciones del reóstato

¿Qué es un reóstato?

La definición de reostato es que se trata de un tipo de resistencia variable que se utiliza principalmente para controlar la corriente y para cambiar la resistencia dentro de un circuito sin que haya interrupciones. El nombre de este componente fue tomado de dos palabras griegas, "rheos" y "statis", por un científico inglés, Sir Charles.

Este tipo de resistencia incluye dos terminales como el terminal fijo y el terminal móvil. Algunos tipos de reóstatos, como los potenciómetros, incluyen tres terminales, pero sólo se utilizan dos, porque dos terminales son fijos y uno móvil. No como los potenciómetros, estas resistencias transportan una cantidad importante de corriente. Por ello, en el diseño de estas resistencias se suelen utilizar resistencias bobinadas.

símbolos de reóstato

Los símbolos de los reóstatos están disponibles en dos normas: la norma americana y la norma internacional, que se muestran en las siguientes figuras. En las figuras anteriores, el símbolo de la norma americana se representa con tres terminales con líneas en zigzag, mientras que el símbolo de la norma internacional se representa con una caja rectangular con 3 terminales.

Construcción

La construcción del reóstato está muy relacionada con la del potenciómetro. Sólo tiene dos conexiones, aunque haya tres terminales como en el potenciómetro. En comparación con los potenciómetros, estas resistencias tienen que soportar una corriente importante. Por ello, suelen diseñarse como resistencias de hilo.

A continuación se muestra la construcción de un reóstato. Tiene tres terminales que se denominan A, B y C. Pero nosotros utilizamos simplemente dos terminales, o bien los terminales A y B, o bien los terminales B y C. En esta construcción, los dos terminales A y C son fijos y están conectados a la pista, lo que se conoce como elemento resistivo. Y el terminal B es el terminal desigual y está conectado a la corredera o al limpiaparabrisas deslizante.

reóstato-construcción
reóstato-construcción

Cuando el rascador deslizante se desplaza con el elemento resistivo sobre el carril resistivo, cambia la resistencia del reóstato. El elemento resistivo del reóstato puede hacerse con un bucle de alambre o bien con una película de carbono magra.

Con frecuencia, se fabrican con hilo de acero. Por ello, a veces también se denominan resistencias variables bobinadas con alambre. En general, se diseñan enrollando el alambre de nicromo en la región de un núcleo cerámico aislante. Así, éste actúa como material aislante frente al calor. Por tanto, el núcleo cerámico no dejará pasar el calor.

Tipos de reóstatos

Los reóstatos se clasifican en tres tipos: de tipo lineal, de tipo rotativo y de tipo preestablecido.

1). Tipo lineal

Este tipo de reóstatos incluye un carril resistivo lineal, en el que el terminal deslizante puede moverse suavemente sobre este carril. Tiene dos terminales permanentes, pero sólo se utiliza uno de ellos, mientras que el otro terminal puede conectarse al deslizador. Se utilizan con frecuencia en aplicaciones de laboratorio.

2). Tipo de rotación

Como su nombre indica, tiene un carril resistivo giratorio, que se emplea frecuentemente en aplicaciones de potencia. Estos tipos pueden diseñarse con un eje donde se coloca el rascador. En este caso, el rascador es un contacto deslizante, que puede moverse ¾ de círculo sobre  el terminal.

3). Tipo de preselección

Siempre que se utilicen reóstatos en una placa de circuito impreso (PCB), se utilizarán como reóstatos preajustados o trimmers. Son de pequeño tamaño y se utilizan con frecuencia en los circuitos de calibración. Existen trimmers de dos y tres terminales, pero en algunos casos, los dispositivos de tres terminales se utilizan como un dispositivo de dos terminales.

Diferencia entre potenciómetro y reóstato

  • Tanto el potenciómetro como el reóstato están conectados por las resistencias variables. Pero, técnicamente, representan las dos configuraciones diversas y que se ofrecen con componentes similares.
  • La construcción de ambos componentes es la misma.
  • Un reóstato es un dispositivo de 2 terminales, mientras que un potenciómetro es un dispositivo de 3 terminales.
  • En los reóstatos, utilizamos dos terminales para el funcionamiento, mientras que en los potenciómetros, utilizamos tres terminales para el funcionamiento.
  • Un reóstato no puede utilizarse como un potenciómetro, mientras que un potenciómetro puede utilizarse como un reóstato.
  • Los reóstatos se utilizan para cambiar la corriente, mientras que los potenciómetros se utilizan frecuentemente para cambiar la tensión.

Aplicaciones del reóstato

  • Generalmente, se utilizan cuando se necesita una corriente elevada o una tensión alta.
  • Los reóstatos se utilizan sobre todo en las luces tenues para cambiar la intensidad de la luz. Si ampliamos la resistencia del reóstato, el flujo de corriente eléctrica a través de la bombilla se reducirá. Así, la intensidad de la bombilla disminuye. Del mismo modo, si reducimos la resistencia del reóstato, el flujo de corriente eléctrica a través de la bombilla aumentará. Finalmente, la intensidad de la luz aumentará.
  • Los reóstatos se utilizan para aumentar o disminuir el volumen de una radio, así como para amplificar o reducir la velocidad de un motor eléctrico.
  • Se utilizan con frecuencia como dispositivos de control de potencia, como el control de la intensidad de la luz, el control de la velocidad del motor, los calentadores y los hornos.
  • En la actualidad, no se utilizan en aplicaciones de control de potencia debido a su baja eficiencia. Así que se sustituyen por la electrónica de conmutación
  • En las aplicaciones de control de potencia se sustituyen por la electrónica de conmutación.
  • Se utilizan con frecuencia en circuitos que requieren una sintonización y calibración debido a una resistencia desigual. En estos casos, los reóstatos se cambian mientras la fabricación sintoniza el circuito.

Por tanto, se trata de una visión general del reóstato. La selección de esta resistencia puede hacerse en función de la aplicación. Por lo general, la corriente es el aspecto más importante que la potencia nominal en vatios. Cuando se utiliza un reóstato para controlar el motor, es importante saber que todos los tipos de motores de corriente continua son de velocidad controlada o no. Sin embargo, algunos tipos de motores de corriente alterna son convenientes, por lo que es necesario obtener el tipo de motor de corriente alterna exacto cuando sea necesario el control de la velocidad. Aquí tienes una pregunta, ¿qué tipo de resistencia es el reóstato?

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